Descubren 92 nidos fósiles pertenecientes a titanosaurios, algunos de los dinosaurios más grandes de la India

La presencia de muchos nidos en la misma zona sugiere que estos dinosaurios exhibían un comportamiento de anidación colonial como muchas aves modernas

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Así sería uno de estos bichejos (F. Muhammad en Pixabay).

EP | El descubrimiento de más de 250 huevos fosilizados ha revelado detalles íntimos sobre la vida de los titanosaurios, algunos de los dinosaurios más grandes de la India en el subcontinente indio, según un estudio publicado en la revista de acceso abierto ‘PLOS ONE’ por Harsha Dhiman de la Universidad de Delhi y sus colegas.

La Formación Lameta, situada en el valle del Narmada, en el centro de la India, es bien conocida por los fósiles de esqueletos y huevos de dinosaurios del Cretácico Superior. Trabajos recientes en la zona han descubierto 92 nidos con un total de 256 huevos fósiles de titanosaurios, uno de los dinosaurios más grandes que han existido. El examen detallado de estos nidos ha permitido a Dhiman y sus colegas hacer inferencias sobre los hábitos de vida de estos dinosaurios.

Los autores identificaron seis especies diferentes de huevos (ooespecies), lo que sugiere una mayor diversidad de titanosaurios que la representada por los restos óseos de esta región. Basándose en la disposición de los nidos, el equipo dedujo que estos dinosaurios enterraban sus huevos en fosas poco profundas, como los cocodrilos actuales.

Ciertas patologías encontradas en los huevos, como un raro caso de «huevo en huevo», indican que los saurópodos titanosaurios tenían una fisiología reproductiva paralela a la de las aves y posiblemente ponían sus huevos de forma secuencial como se observa en las aves modernas.

La presencia de muchos nidos en la misma zona sugiere que estos dinosaurios exhibían un comportamiento de anidación colonial como muchas aves modernas, pero el estrecho espacio entre los nidos dejaba poco espacio para los dinosaurios adultos, lo que apoya la idea de que los adultos abandonaban a las crías recién nacidas a su suerte.

Los detalles de los hábitos reproductivos de los dinosaurios pueden ser difíciles de determinar. Estos nidos fósiles proporcionan una gran cantidad de datos sobre algunos de los dinosaurios más grandes de la historia, y provienen de una época poco antes de que la era de los dinosaurios llegara a su fin. Las conclusiones de este estudio contribuyen de forma significativa a que los paleontólogos comprendan mejor cómo vivían y evolucionaban los dinosaurios.

Harsha Dhiman, autor principal de la investigación, añade que la investigación «ha revelado la presencia de un extenso criadero de dinosaurios saurópodos titanosaurios en la zona de estudio y ofrece nuevos conocimientos sobre las condiciones de conservación de los nidos y las estrategias reproductivas de los dinosaurios saurópodos titanosaurios justo antes de su extinción».

Guntupalli V.R. Prasad, coautor y líder del equipo de investigación, añade que, «junto con los nidos de dinosaurio de Jabalpur, en el valle superior del Narmada, al este, y los de Balasinor, al oeste, los nuevos lugares de nidificación del distrito de Dhar, en Madhya Pradesh (India central), que cubren un tramo este-oeste de unos mil kilómetros, constituyen uno de los mayores criaderos de dinosaurios del mundo».