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Gwan, una comunidad del Reino Unido con tradiciones únicas

Alejandro Ramírez | El valle de Gwaun es un paisaje tranquilo y completamente diferente al resto de Gales. El valle empinado fue formado por convulsiones geológicas en forma de agua fuerte y por el movimiento de los glaciares que se derritieron durante la última Edad de Hielo, creando una extensión fértil y abundante de praderas de […]

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Alejandro Ramírez | El valle de Gwaun es un paisaje tranquilo y completamente diferente al resto de Gales. El valle empinado fue formado por convulsiones geológicas en forma de agua fuerte y por el movimiento de los glaciares que se derritieron durante la última Edad de Hielo, creando una extensión fértil y abundante de praderas de agua, llanuras aluviales planas y un bosque antiguo que ha ocultado durante mucho tiempo a Gwaun.

Grupos de cabañas de piedra desgastadas y posadas tradicionales permanecen aislados de la civilización por caminos empinados y sinuosos y ríos profundos intercalados con espesos bosquecillos de árboles. Hasta la invención de los automóviles estas características disuadían a la gente de ir a Gwaun, dejando a los lugareños aislados y libres para practicar los muchos ritos antiguos que siguen siendo exclusivos de la zona.

«Somos muy divertidos… Nos apegamos a la tradición», dijo Lilwen McAllister a la BBC, propietaria de Erw-Lon Farm B&B que tiene vista al valle. Ha vivido aquí durante 54 años y afirma con confianza que las costumbres únicas de la zona «nunca desaparecerán».

McAllister, al igual que los otros 200 residentes de Gwaun, esperan hasta el 13 de enero para celebrar el Año Nuevo, conocido en Gales como Hen Galan (el viejo Año Nuevo) y al que los lugareños se refieren como su «día especial». Los habitantes del valle no llegan trece días tarde; más bien, son uno de los pocos grupos restantes que continúan siguiendo el antiguo calendario juliano, llamado así por Julio César. El resto del Reino Unido adoptó el calendario gregoriano en 1752, que estableció el Día de Año Nuevo el 1 de enero, pero la comunidad de Gwaun se negó a cumplirlo cuando se adoptó el nuevo calendario para corregir el calendario astronómico juliano. 

Esta comunidad apartada -y muy unida- ha desarrollado otras tradiciones para celebrar el comienzo del año, incluido el desfile de cráneos de caballos en postes por las calles para ofrecer bendiciones a sus vecinos y la fiesta nocturna en uno de los pubs más insólitos de Gales, el Brazos Dyffryn.

La velada de Hen Galan comienza cuando los niños escolares cantan canciones locales como “Plant bach Cymru ydym nhi yn canu ein carolau” (Somos los niños de Gales cantando nuestros villancicos) . De hecho, Hen Galan es tan importante en Gwaun que a los niños locales se les da un día libre en el colegio. Comienzan a celebrar alrededor de las 08:00, caminando varios kilómetros a través del valle, de granja en granja, para seguir la tradición ancestral de Calennig («el primer día del mes» en galés o «regalo/celebración de Año Nuevo») en una manera similar al truco o trato.

Estos cánticos se gritan con entusiasmo infantil y los jóvenes visitantes reciben obsequios como dulces, frutas o dinero para dar la bienvenida al nuevo año. A diferencia del truco o trato, los niños son invitados a las granjas, que, según dijo McAllister, «ofrecen un festín… [sirviendo cosas como] fiambres, sandwiches, o un trozo de pastel de Navidad».

McAllister explica que Hen Galan es un día para ser generoso, especialmente con los pobres, muy parecido a la otra tradición local de Año Nuevo en la que las personas desfilan con el cráneo de un caballo o una réplica de madera alrededor de las casas y pubs, bendiciendo a quienes abren la puerta con buena suerte y fortuna.

El caballo es conocido como Mari Lwyd («Grey Mare», en inglés). La tradición se registró por primera vez en 1800 y, aunque nadie sabe de dónde vino, muchos historiadores creen que es de origen pagano o celta, favoreciendo su conexión con los caballos pálidos en la mitología celta y británica que pudieron pasar “al inframundo”. 

Hoy, la mística Mari Lwyd se une a las alegrías de Año Nuevo al entrar en los pubs locales y caminar alrededor de las mesas, momento en el que comienzan a sonar canciones e instrumentos folclóricos galeses que a menudo se pueden escuchar a kilómetros de distancia.

Con una posición tan apartada y una comunidad tan unida, es fácil ver por qué las antiguas tradiciones han perdurado aquí. «Gracias a Dios que la comunidad no ha cambiado a lo largo de los años», dijo McAllister según reporta la BBC, y seguramente este sentimiento se repetirá durante mucho tiempo.

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